Ensayan procesos más “verdes” para la síntesis de sustancias químicas usadas en productos cosméticos

jueves, 13 de enero de 2011

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Científicos de la Universidad Nacional del Litoral y del Conicet ensayaron distintas alternativas menos agresivas con el ambiente a la hora de obtener sustancias cosméticas y farmacéuticas
La búsqueda se orienta a conseguir aromas naturales menos contaminantes
La búsqueda se orienta a conseguir aromas naturales menos contaminantes  
Los productos elegidos por los investigadores argentinos fueron fragancia con reminiscencia a violetas, y vitamina A. De acuerdo con las experiencias realizadas en el Instituto de Investigación en Catálisis y Petroquímica (Incape-UNL), al utilizar catalizadores sólidos en el proceso lograron obtener rendimientos similares a los que actualmente obtiene la industria con catalizadores líquidos. La ventaja radica en que una vez terminadas las reacciones es posible recuperar las sustancias sólidas empleadas en vez de liberarlas al ambiente.

“Trabajamos las dos etapas de este proceso tratando de reproducir los rendimientos obtenidos en los procesos comerciales que son altamente eficientes porque logran rendimientos y selectividades muy altas pero tienen en contra el problema ecológico y ambiental que acarrean”, explicó Verónica Díez, investigadora del Incape.

El equipo trabajó sobre la síntesis de tres compuestos químicos finos: las iononas. Una de estas sustancias es un intermediario clave para la producción de vitamina A sintética y por ello es valorada en la industria farmacéutica. Las otras dos son apreciadas en la industria cosmética y de fragancias por sus reminiscencias a violetas, “uno es más frutal y el otro es específicamente a violetas”, describió Díez.

Estas sustancias se sintetizan en un proceso de dos etapas. “El primer paso no es amigable con el ambiente porque utiliza bases líquidas como son el hidróxido de sodio o hidróxido de potasio. El problema con estas sustancias es que son corrosivas y contaminantes y son liberadas al ambiente porque es muy difícil recuperarlas una vez que se completa la reacción. Al no ser fáciles de separar, se desechan”, detalló.

En el segundo paso, en vez de bases se utilizan ácidos líquidos muy fuertes como el ácido sulfúrico concentrado o ácido fosfórico. Se emplean diferentes ácidos dependiendo cuál de las sustancias se desea obtener en mayor cantidad. Al igual que en el paso anterior, los catalizadores líquidos son liberados al ambiente.

“Para la primera etapa, empleamos catalizadores basados en óxido de magnesio promovido con diferentes metales alcalinos. Los mejores resultados se obtuvieron sobre los catalizadores de óxido de magnesio promovidos con distintas cantidades de litio. En efecto, sobre estos materiales se obtuvieron rendimientos a pseudoiononas que variaron entre el 85 y el 93 por ciento”, indicó Díez.

Para investigar la segunda etapa del proceso, usaron catalizadores ácidos preparados soportando ácidos fuertes como el ácido tungstofosfórico y el ácido tríflico sobre sílice. “Así se obtuvieron rendimientos muy altos y comparables con los del proceso que emplea catalizadores líquidos. El mejor rendimiento a iononas, del orden del 80 por ciento, fue alcanzado sobre un catalizador de ácido tungstofosfórico soportado sobre sílice, al cabo de 1,5 horas de reacción trabajando a 110 ºC”, detalló la investigadora.

El proceso también fue optimizado tomando en consideración otras variables como la temperatura y el tiempo de reacción. “Hemos obtenido buenos resultados con rendimientos muy altos. Aunque estos son aún resultados a escala de laboratorio”, aclaró Díez quien integra el equipo de trabajo junto con los doctores Di Cosimo y doctor Apesteguía.

Fuente: Agencia CyTA / Rosario3

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